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Autos eléctricos son claves en nueva revolución industrial

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Autos eléctricos son claves en nueva revolución industrial

El siglo XX tuvo la marca del Modelo T de Ford. Hoy los autos eléctricos son la promesa de cambio radical tanto en lo productivo como en lo tecnológico.

Tenemos años analizando y discutiendo cómo los vehículos autotripulados serían el futuro de los automóviles.  Resulta que, mucho más temprano, los coches eléctricos comenzaron la inmensa transformación de la industria.

Ahora, los fabricantes tradicionales de automóviles y las empresas enfocadas en la tecnología, como Tesla, compiten para conquistar el futuro de los automóviles.

En las semanas recientes, los automóviles convencionales entraron a la lista de las especies en peligro de extinción:

  1. El fabricante de autos eléctricos Tesla tuvo su primer año de utilidades en la historia.
  2. Sé publicó la noticia que Hyundai ha estado negociando con Apple la fabricación de un automóvil auto-tripulado,
  3. Emprendedores como Rivian y Lucid avanzan velozmente con maneras totalmente novedosas para hacer vehículos y
  4. General Motors anunció que para el año 2.015 dejaría de vender automóviles propulsados por gasolina.

Esto último es extraordinariamente revolucionario: después de estar produciendo vehículos con motores de combustión interna por más de un siglo, General Motors, estaría abandonándolos totalmente muy pronto.

Veremos quienes terminarán siendo los líderes en la próxima generación.

Automóviles eléctricos

Es imposible pensar que General Motors no se haya tomado en serio a los autos eléctricos y lo prueba su decisión de dejar de producir motores de combustión interna en menos de 15 años.

Ford y Volkswagen no se han comprometido con un plazo todavía, pero están invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en el desarrollo de automóviles eléctricos.

Todas estas empresas están convencidas de que habrá un punto de inflexión,  anunciando la muerte de los vehículos convencionales.

El desplazamiento hacia autos eléctricos podría ralentizarse, especialmente si aparecen crisis económicas o escasez de materias primas.

Pero no existe la posibilidad de vuelta atrás debido al cambio climático y la determinación de los gobiernos de combatirlo, incluyendo el de Estados Unidos, algunos importantes países europeos y China.

Estamos en la antesala de una de las extraordinarias transformaciones industriales, una transición de una manera tradicional de hacer las cosas a una totalmente nueva.

Los líderes

¿Quiénes tendrán el liderazgo en este nuevo mundo: empresas de automóviles o de tecnología? Es posible que no sea ni uno u otro.

Las empresas exitosas tendrán que pensar y actuar igual que el lado opuesto. Las fabricantes tradicionales de automóviles necesitarán adoptar la mentalidad y las competencias de las tecnológicas y viceversa.

Lo más impactante de Tesla es que cambió completamente el concepto de un producto mecánico a uno de software: un carro pasó de ser algo que se hacía y no cambiaba mucho, a ser un Tesla, mucho más parecido a un iPhone.

¿Por qué ? Porque, por ejemplo, el sistema de frenos o la transmisión pueden ser actualizados y adaptados después que el automóvil ya está en la calle.  A los fabricantes tradicionales les costó captar esto pero, igual, pueden terminar siendo competidores fuertes en este modo de funcionamiento.

Por otro lado, ellos son excelentes en algo que Tesla no ha alcanzado todavía: conducir la orquesta de decenas de miles de partes y ensamblarlos contra estándares muy exigentes a la tasa de 100.000 o 300.000 vehículos en forma anual.

Apple, por su parte, lo quiere hacer diferente a Tesla y no quiere construir sus propias fábricas y maquinaria. Si ello termina ocurriendo será una interesante fusión de la experiencia de Apple y las habilidades de manufactura de Hyundai.

¿Volkswagen alcanzará a Tesla?

Durante el último mes el precio de la acción de Volkswagen se ha elevado 60%, mientras que el de Tesla ha bajado. Esto se debe principalmente al cambio de opinión sobre cuál de los dos ganará la batalla de los autos eléctricos

Algunos analistas piensan que dentro de unos dos años, Volkswagen (incluyendo Audi y Porsche) podrían aumentar su producción de 230.000 unidades/año en 2020 a 1.5 millones en 2023. Tesla produjo 500.000 el año pasado y podría ser alcanzado o superado.

Además de la electrificación, , se están aproximando rápidamente revoluciones en automatización y e-movilidad. Con respecto a electrificación, VW tiene poca experiencia fabricando baterías, mientras que Tesla ya superó  su “infierno de producción” y no será fácil alcanzarlos.

La valoración de Tesla – hoy en día cuatro veces mayor que VW – le concede enorme capacidad para la consecución de fondos.

En software la diferencia parece incluso más abrumadora. Tesla tiene la tecnología en su ADN, VW es más conocida por usar software para trampear las emisiones.

El manejo autónomo agrega otra dimensión de complejidad. VW está dedicada a dos tipos de desarrollo de software: uno para el manejo autónomo de automóviles de pasajeros y el otro para flotas de vehículos que ofrecen “movilidad como un servicio”.

Considerando que VW es un fabricante tradicional, ha hecho movimientos audaces y está siendo observado por empresas en otros sectores bajo disrupción, como el de las tecnología limpias.

Curiosamente, también deberían estudiar al Sr. Diess (el CEO de VW) quien, a su vez  está copiando comportamientos de Elon Musk. A la alemana, por supuesto.

Foto de Rathaphon Nanthapreecha en Pexels

Periodista apasionada por la innovación, la tecnología y la creatividad. Editora de The Standard CIO y Factory Pyme para The HAP GROUP