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¿Puede Amazon seguir creciendo como un emprendimiento joven?

Sería difícil imaginar esta vida sin Amazon: fuera de las oficinas y de las tiendas, sin las entregas y sin el trabajo basado en la nube, que permite las distracciones del streaming de video.

La demanda explosiva catapultó a Amazon directamente al año 2025. La escalada digital que ha provocado la pandemia ha identificado lo importante que se ha hecho la corporación para la vida ordinaria en Estados Unidos y Europa debido al rol crucial del comercio electrónico, de la logística y de la Computación en la Nube. Jeff Bezos, desde que fundó la compañía en 1994, ha insistido que Amazon se debe comportar como un aguerrido emprendedor: innovar agresivamente y expandirse implacablamente. El cumplimiento de esta regla ha convertido a Amazon en una conveniencia para sus clientes y en temida por las empresas que se cruzan en su camino.

La posición privilegiada

Ninguna empresa se extiende y domina el mundo físico y digital como Amazon. En el mundo físico, tiene probablemente el mejor sistema logístico. Los 150 millones de clientes suscritos al servicio Prime reciben sus compras oportunamente y además obtienen beneficios adicionales, y esas conveniencias hacen que gasten más. La escala de la operación de detal de Amazon le provee a Amazon una colección de data inigualable de millones de consumidores sobre sus deseos y su proceso decisorio de compras. En el mundo digital Amazon domina el negocio de Nube y la alcancía que provee AWS ha apoyado la expansión del detal y nuevos proyectos.

Pero el crecimiento se ha desacelerado, entre 2016 y 2019 en la venta global de productos se ralentizó de 27% a 18%. El impulso a las ventas generado por el coronavirus ha tenido un costo. En Estados Unidos la empresa contrató a 175.000 trabajadores para poder responder a la creciente demanda; tuvo que sacrificar utilidades al priorizar los ítems esenciales. Con su gama limitada y las entregas frenadas, Amazon se vio imposibilitado de responder a la elevada demanda y los consumidores migraron a los rivales. Su tajada de mercado disminuyó de 42% al comienzo de Covid19 a 34% a mediados de Abril.  En Estados Unidos ya no es factible el crecimiento prodigioso de Prime, es necesario depender de mercados en otros lugares.

La  nube

AWS es considerada superior a otras en términos de confiabilidad y velocidad. Los rivales son suficientemente buenos para la mayoría de los propósitos y están mejorando. AWS tiene los recursos para defender su posición de líder. Sin embargo, su ente corporativo puede ser una limitante. Amazon tiene el hábito de entrar en nuevos sectores y ello significa que cada vez hay más rivales recelosos de entregarle su data. Esto ha llevado a la consideración que AWS podría estar en mejor en el futuro como una empresa separada. Desligar a AWS podría significar la más dramática reorganización en la historia de Amazon. Qué tal operaría Amazon sin AWS? Definitivamente tendría mucho menos efectivo para apoyar más crecimiento.

Los problemas de Amazon

Amazon opera dentro de un círculo virtuoso, donde gasta dinero para ganar cuotas de mercado y expandirse a sectores adyacentes. Sin embargo, la 4ª. empresa más valiosa del mundo enfrenta problemas:
Deterioro del contrato social – La estrategia de Amazon implica mucha disrupción a través de creación destructiva aun en una economía en crisis. Focos virales en sus almacenes han creado temores asociados a sus condiciones de trabajo. El rol de Amazon en todo tipo de negocio digital crea conflictos. Por ejemplo, su plataforma trata a los terceros igual que a sus propios productos?

Balance sobre-cargado. Al expandirse a múltiples sectores, Amazon ha pasado de tener un balance ligero en activos a uno muy cargado. Hoy tiene US$104.000 millones en planta, muy cercano a los US$119.000 millones de Walmart, su rival de la vieja economía.

Competencia re-energizada. Las ventas digitales en Walmart, Target y Costco probablemente se duplicaron con respecto al año anterior. Firmas digitales independientes están floreciendo.  Empresas parecidas a Amazon como Shopify, Netflix y UPS han tenido mejores resultados en el mercado. En gran parte del mundo, competidores regionales son los líderes y no Amazon: MercadoLibre en Latino América, Jio en India, Shopee en el sureste de Asia y Alibaba y jd.com en China.

Las interrogantes

La empresa más admirada en el mundo tiene varias interrogantes a resolver. Si Amazon aumenta los sueldos para aplacar a los políticos, pierde su ventaja de bajo costo. Si hace un “spin off” de AWS para contentar a los reguladores, el resto de la empresa será financieramente frágil. Si aumenta los precios para satisfacer a sus accionistas, sus nuevos competidores  le quitarán mercado.

 

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.