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¿WaaS murió con Windows 11? Microsoft guarda silencio

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¿WaaS murió con Windows 11? Microsoft guarda silencio

Con la llegada de Windows 11 y su cadencia de actualización anual, Microsoft efectivamente le da la espalda a su modelo de Windows-as-a-Service (WaaS).

 

Por Gregg Keizer

Original de IDGNS

 

El antes alardeado Windows-as-a-Service de Microsoft está hecho jirones.  La introducción de Windows 11 el mes pasado y – lo que es más importante – el esquema de servicio y mantenimiento que propone, se encargó de eso.

Debe reconocerse el hecho de que Microsoft se inclinó hacia lo aparentemente inevitable, incluso si la empresa tardó años en alcanzar una cadencia que muchos clientes habían pedido casi de siempre.

Pero el fracaso del modelo de Windows como servicio (WaaS, por sus siglas en inglés) probablemente también tenga desventajas: la principal de ellas es la contaminación de esa estrategia, tal vez hasta el punto en que ya no sea una opción en el futuro previsible.

Pros y contras de WaaS, entonces, como siempre.  ¿Pero cuál es cuál?

Solo un recordatorio sobre WaaS.

Microsoft tenía grandes planes para Windows 10. Enormes planes.

El sistema operativo no sería la  actualización siguiente de Windows 7 pero sí sería la versión final por el resto del tiempo.

En lugar de reemplazar Windows 7 con otra edición que, eventualmente, dejaría de ser compatible y sería suplantada a su vez por Windows 10 + x, Windows 10 se actualizaría constantemente, con nuevas características y funcionalidades agregadas a las actualizaciones principales lanzadas primero tres y, luego, dos veces al año.

Incluso ahora, la compañía proclama à Windows como servicio (WaaS) con el mismo lenguaje que usó cuando dio a conocer el modelo, como debería:  Windows 10 continuará hasta finales de 2025.

Y, ¿entonces?

Aunque lo siguiente es extenso, es importante en su totalidad porque explica mejor en qué se diferenciaba Windows 10 de todo lo anterior.  De hecho, también explica por qué Windows 10 fue una reinvención radical de lo que debería ser un sistema operativo.

“Antes de Windows 10, Microsoft lanzaba nuevas versiones de Windows cada pocos años”, declaró la compañía en un documento de soporte crucial.  “Este programa de implementación tradicional impuso una carga de capacitación a los usuarios porque las revisiones de funciones a menudo eran significativas. También significaba esperar largos períodos sin nuevas funciones, un escenario que no funciona en el mundo de hoy que cambia rápidamente, un mundo en el que el cambio es la nueva seguridad, Las capacidades de administración e implementación son necesarias para abordar los desafíos. Windows-as-a-service entregará actualizaciones de funciones más pequeñas dos veces al año, alrededor de marzo y septiembre, para ayudar a abordar estos problemas “.

Sin el cambio en la cadencia de lanzamiento, Windows 10 habría sido solo un Windows 7 mejorado.

Sí, eso (WaaS) está muerto

Con Windows 11 moviéndose a un ritmo de lanzamiento de una vez al año, Windows-as-a-service claramente está en retirada.

Después de todo, otros sistemas operativos (macOS en el escritorio, Android e iOS en el móvil) se actualizan anualmente y sus creadores no los promocionan como un servicio.

Espere que Microsoft abandone el concepto de WaaS, reconociendo su derrota. (Si no es así, podemos esperar que vuelva sobre eso).

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De acuerdo, anual es entonces

El ritmo rápido que Microsoft estableció para Windows 10, inicialmente ese programa de lanzamiento de tres veces al año, sufrió un retroceso desde el principio.  El cambio de servicio fue simplemente demasiado grande para que la mayoría de los clientes comerciales lo comprendieran, y mucho menos lo adoptaran lo antes posible.

Los analistas seguían diciendo que Microsoft estaba encontrando su camino hacia políticas que tanto él como los clientes aceptarían a medida que pasaban los meses, luego los años. Esos analistas también predijeron que Microsoft eventualmente alcanzaría una cadencia anual.

Y tenían razón. Así que el crédito es para Redmond por adaptarse a un ritmo de lanzamiento más lento.

No importa si Microsoft lo hizo para abordar las quejas de los clientes o para sus propios fines desconocidos. Lo importante, las actualizaciones anuales de funciones, es lo importante.

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Quedan actualizaciones acumulativas

Casi olvidado ahora, otro cambio en la forma en que Microsoft actualizó los dispositivos con Windows 10 una vez provocó un escándalo tan fuerte como las actualizaciones de funciones con demasiada frecuencia.

Simultáneamente con el lanzamiento de Windows 10, Microsoft dijo que las actualizaciones de calidad, su nombre para las correcciones de seguridad mensuales emitidas para el sistema operativo, serían de ahora en adelante acumulativas.

“Esto significa que las actualizaciones de las nuevas funciones y las actualizaciones de servicio contendrán las cargas útiles de todas las versiones anteriores, y la instalación de la versión en un dispositivo lo actualizará por completo”, dijo Microsoft en agosto de 2015.

Eso fue una gran desviación de décadas de práctica, que permitía a los clientes elegir qué parches individuales instalarían o rechazarían.

Los usuarios y administradores de TI aullaron, diciendo que ya no podrían saltarse algunos parches;  se citaron con mayor frecuencia aquellos que se había demostrado que inutilizaban una aplicación o incluso PC.

“Las empresas perderán el control que tenían”, dijo un experto en parches en ese momento.  “Ya no podrán manejar excepciones”.

Las quejas sobre las actualizaciones acumulativas prácticamente han disminuido, lo que demuestra que algunos de los cambios de Windows 10 fueron finalmente aceptados.

Tal vez no sea sorprendente que Microsoft continúe con el enfoque acumulativo con Windows 11.

No está claro si esas actualizaciones acumulativas logran lo que Microsoft estableció para ellos, para asegurarse de que:

“Los dispositivos de los clientes estén más estrechamente alineados con las pruebas realizadas en Microsoft, lo que reduce los problemas inesperados que resultan de la aplicación de parches”.  (Como muchas de las decisiones de Microsoft con respecto a Windows, cualquier beneficio entregado a los clientes puede haber sido más incidental que intencional).

El hecho de que Microsoft planee continuar con la práctica debería, en ausencia de otra evidencia, indicar que las actualizaciones acumulativas han logrado los objetivos de la empresa.

Microsoft asumió la responsabilidad de las PC domésticas y Pro no administradas

Otra victoria para Microsoft, y en realidad, también para el ecosistema de Windows, fue la mentalidad de que recibirás un parche que impregna Windows 10.

Con Windows 10, Microsoft se encargó de actualizar los dispositivos domésticos y las máquinas Pro que no estaban administradas por TI.

Inicialmente, Microsoft tomó todas las decisiones sobre qué sistemas se actualizaron, cuándo y en qué orden.

Posteriormente, se adaptó a la demanda popular (creemos) y permitió a esos usuarios decidir cuándo se instalaba una actualización de funciones.

Pero mantuvo la última palabra, anunciando que actualizaría automáticamente las PC a medida que se acercaran al final del soporte para su edición actual de Windows 10.  (El intervalo antes de la jubilación se convirtió en aproximadamente cuatro meses).

Debido a que las actualizaciones de funciones también eran acumulativas, la instalación de una significaba que también se aplicaban todas las correcciones de seguridad anteriores;  Entonces, no era posible que los sistemas Home y Pro no administrados quedaran sin parches para siempre.  Esa posibilidad siempre fue un bugaboo de Microsoft.

Las PC sin parchear, por supuesto, son una amenaza no solo para ellas mismas sino también para el ecosistema general de Windows;  si se ven comprometidos, los delincuentes pueden utilizarlos para atacar otros dispositivos o propagar malware dentro de los perímetros protegidos de las redes corporativas.

Windows 11 mantendrá estas reglas del camino.

En un documento de soporte, Microsoft dijo:

“La edición Home no admite el aplazamiento de las actualizaciones de funciones y, por lo tanto, normalmente recibe una nueva versión de Windows 11 antes de la fecha de finalización del servicio que se muestra”.

¿Cómo los mantiene en la granja cuando han visto la gran ciudad?

La retirada de múltiples actualizaciones anuales hace que sea difícil creer que Microsoft pueda lanzar de manera efectiva el concepto de servicio en el futuro cuando las actualizaciones ocurren solo una vez cada 12 meses.

Una vez al año no es un servicio, es una suscripción.  (Pero entonces, algunas personas creerán cualquier cosa).

Cuanto más se parezca el mundo posterior a Windows 10 al mundo anterior a Windows 10, más difícil será mantener WaaS.

Igual de importante, el hecho de no lograr la cadencia de liberación rápida prevista hará que sea muy difícil, si no imposible, para Microsoft resucitarlo en algún momento posterior.

Una vez que los navegadores se volvieron libres, por ejemplo, al cambiar, lo crea o no, un modelo pago, cobrar por uno se volvió no negociable.

Si, digamos cinco años después, Microsoft intenta restaurar una cadencia de servicio de actualizaciones dos veces al año, los clientes simplemente sacudirán la cabeza y dirán, en voz alta o no,

“Falló antes. ¿Cómo se supone que funcione ahora?”

Periodista apasionada por la innovación, la tecnología y la creatividad. Editora de The Standard CIO y Factory Pyme para The HAP GROUP