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Cómo la crisis del coronavirus cambiará el futuro Windows

La colaboración remota es el futuro de Windows de la misma manera que se convertirá en el futuro del trabajo.

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Está claro que la pandemia de coronavirus cambiará para siempre el mundo que conocemos, la forma en que vivimos, trabajamos y nos comunicamos. Y eso significa que la tecnología y el software también tendrán que cambiar.

¿Cómo? Si observamos un producto de software dominante, Windows, ya podemos obtener algunas ideas. Aunque todavía es demasiado pronto para saber con precisión qué hará diferente Microsoft con el sistema operativo, hay muchas pruebas que sugieren por dónde irán las cosas. 

La primera evidencia proviene de la próxima actualización de Windows 10 de mayo de 2020; Microsoft ha cambiado la forma en que manejará todas las actualizaciones de Windows mientras dure la pandemia.

La actualización de Windows 10 de mayo de 2020 no ofrece nuevas características importantes, no tiene cambios significativos, se ve y funciona prácticamente igual que la versión anterior. Eso es particularmente sorprendente, porque ha pasado un año desde la última actualización importante de Windows 10, y era de esperar que Microsoft presentara algunas mejoras notables en este momento.

Además, Microsoft anunció que, a partir del 1 de mayo, pondrá en pausa el lanzamiento de actualizaciones de Windows que no sean de seguridad. Esto se debe a la pandemia: el personal de TI, que lucha por mantener los sistemas en funcionamiento mientras trabaja desde casa, tendrá que lidiar con muchas menos actualizaciones de esta manera.

¿Qué significan estos dos hechos?

Espere muy pocas características nuevas por un tiempo, y espere que “por un tiempo” se tome algo más que la duración de la pandemia. Es muy probable que el Windows que veas hoy sea el que veas mañana. Así que vendrán menos parches y no busque mucho en las actualizaciones de Microsoft. Es probable que lo que la compañía se refiere como “actualizaciones de funciones”, que solía lanzarse dos veces al año, solo se lanzará una vez al año, e incluso entonces será menor.

Hay buenas razones para creer que el final de la pandemia no será el final de estos cambios. Microsoft ha estado viajando por este camino durante mucho tiempo, con cada vez menos características nuevas agregadas a Windows. La pandemia solo ha acelerado esa tendencia. Los desarrolladores de Microsoft han estado trabajando en casa durante bastante tiempo, y continuarán haciéndolo por un tiempo todavía. Durante ese tiempo, Microsoft tendrá que tomar decisiones difíciles sobre qué productos necesitan actualizarse más y cuáles pueden dejarse en barbecho.

Y está claro que Windows necesita menos actualizaciones a corto plazo, porque ya no es la fuente de ingresos de la compañía y no tiene un rápido crecimiento por delante, sin importar cuántas campanas y silbatos se agreguen.

Y eso nos lleva a las cosas nuevas que se pondrán en Windows. La mejor evidencia proviene del informe de ganancias de Microsoft más reciente. El informe mostró que el uso de Teams, la aplicación de chat y reuniones de colaboración de Microsoft, se ha disparado debido al coronavirus y el posterior éxodo masivo de las oficinas. A fines de abril, Teams tenía 75 millones de usuarios activos diarios, dijo la compañía, en comparación con los 20 millones de usuarios en enero.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, explicó el aumento de esta manera: “Hemos visto dos años de transformación digital en dos meses. Desde el trabajo en equipo y el aprendizaje a distancia, hasta las ventas y el servicio al cliente, hasta la infraestructura y la seguridad de la nube crítica: estamos trabajando junto a los clientes todos los días para ayudarlos a adaptarse y permanecer abiertos para los negocios en un mundo de todo remoto “.

La compañía cree que la pandemia es una llamada de atención que necesitamos para cambiar la naturaleza del trabajo. La interrupción probablemente se convertirá en la nueva normalidad, con otras pandemias y tormentas más grandes y peligrosas alimentadas por el calentamiento global por delante.

En ese tipo de mundo, la colaboración remota se convertirá en el rey. Jared Spataro, jefe de Microsoft 365, dice : “Para mí está claro que habrá una nueva normalidad. Si miras lo que está sucediendo en China y lo que está sucediendo en Singapur, esencialmente estás en una máquina del tiempo. No vemos que las personas vuelvan a trabajar y que todo sea igual. Existen diferentes restricciones a la sociedad, hay nuevos patrones en la forma de trabajar de las personas. Hay sociedades que están pensando en los días A y B de quién puede ir a la oficina y quién trabaja a distancia. … La nueva normalidad no será como pensé hace dos semanas: todo está claro, regresen todos. Habrá una nueva normalidad que requerirá que sigamos usando estas nuevas herramientas durante mucho tiempo “.

¿Y qué significa esto para Windows? Espere que se forme algún tipo de equipo y posiblemente otras herramientas de colaboración directamente en Windows, en lugar de agregarse después cuando decida descargar e instalar el software. Eso es lo que hizo Microsoft con el almacenamiento en la nube OneDrive. OneDrive comenzó su vida como un servicio de almacenamiento independiente y eventualmente migró directamente a Windows. Todos obtienen una cantidad básica de almacenamiento de OneDrive; aquellos que quieren más pueden pagar más por ello.

Lo mismo ocurrirá con los equipos y otras herramientas de colaboración. Todos obtendrán una copia gratuita en Windows con una licencia para un pequeño número de personas, o tal vez con un conjunto incompleto de características. Se podrán comprar varios niveles de pago a diferentes tarifas para empresas de todos los tamaños.

Al principio, los equipos se agregarán a Windows. Pero con el tiempo, a medida que la colaboración remota se convierta en una parte importante de la vida laboral de todos, se integrará más íntimamente en ella, directamente en el sistema de archivos, por ejemplo, integrado en herramientas de video y audio, habilitadas por voz. Eventualmente, espere que Windows ya no esté diseñado para el uso de una persona, sino para el uso de varias personas. Es difícil saber en este momento exactamente qué significa eso. Pero espere que la colaboración se forme directamente en cada aspecto del sistema operativo de una forma u otra.

La integración completa estará a años de distancia. Pero viene en camino. La colaboración remota es el futuro de Windows de la misma manera que se convertirá en el futuro del trabajo.

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.